Didham melanjutkan warisan keluarga yang membanggakan

Peter Didham

Peter DidhamPeter Didham berfoto dengan joki Sarah Macnab menyusul kemenangan House Of Cartier di Grup 3 Metric Mile (1600m). Foto: Peter Rubery (Gambar Balap Palmerston North)

Sebagai anggota dari salah satu keluarga balap paling terkenal, penunggang kuda Awapuni Peter Didham bukanlah paket kejutan di jajaran pelatihan negara itu.

Hanya beberapa minggu setelah dikonfirmasi sebagai pemenang Gavelhouse.com Newcomer to Training Award untuk 2020-21, Didham dikreditkan dengan kesuksesan tipe kulit hitam pertamanya ketika dia menaiki House Of Cartier untuk kemenangan di Grup 3 Metric Mile (1600m) di Awapuni bulan lalu.

Sekarang dia mengincar target yang lebih besar dengan kuda betina berusia enam tahun, yang bertaruh pada baris ketiga dengan +900 untuk Grup 1 Livamol Classic (2040m) di Hastings pada 16 Oktober.

Meskipun starter yang relatif terlambat dalam permainan pelatihan, Didham yang berusia 57 tahun memiliki banyak warisan dan pengalaman langsung yang cocok untuk peran tersebut. Keterlibatan keluarganya dalam balap berawal dari pusat pelatihan utama Otago di Wingatui, di mana kakeknya Arthur hanyalah salah satu anggota yang memberikan kontribusi signifikan.

Mungkin anggota stabilnya yang paling terkenal adalah Igloo, yang kampanye karnaval musim semi Victoria tahun 1971-nya mencetak kemenangan di Turnbull Stakes dan Coongy Handicap di depan apa yang harus dinilai sebagai urutan balapan yang paling membuat frustrasi – posisi kedua di tiga besar, Caulfield Cup, Cox Piring dan Piala Melbourne.

Pembalap reguler Igloo adalah putra Arthur, Midge, yang tahun sebelumnya telah memenangkan Melbourne Cup di Bagdad Note untuk pelatih Wingatui Bob Heasley. Dia juga bermitra dengan Artifice untuk memenangkan ganda Queen Elizabeth Handicap-Auckland Cup di karnaval Natal Ellerslie 1970-71 untuk saudaranya Jim.

Putra Arthur Didham lainnya untuk menempa karir yang sukses adalah Mick dan Les, yang terakhir masih aktif terlibat dengan putranya Richard di Riccarton. Jim, yang pindah ke Pulau Utara bagian bawah, adalah ayah dari Peter, yang magang pada ayahnya.

“Saya hanya rata-rata, mungkin pengendara trackwork yang lebih baik daripada joki,” kata Peter. “Saya memiliki sekitar 30 pemenang dan akhirnya melompati lompatan, tetapi itu semua berakhir ketika saya mematahkan leher saya dan harus memakai gips penuh selama berbulan-bulan.

“Ketika saya pulih, saya bekerja di Awapuni untuk beberapa pelatih, salah satunya Margaret Bull. Itu membuat saya bepergian dengan Latitude ke Piala Hong Kong (Internasional) pertama dan dengan Magnitude ketika dia memenangkan Epsom Handicap.”

Kegiatan Awapuni Didham juga menghubungkan identitas lokal Bill Gleeson, prinsipal dalam pembelian Wellfield Lodge, dan posisi yang mengelola apa yang pada tahap itu sebagian besar merupakan properti agistment di pinggiran Palmerston North.

“Segalanya berkembang dari sana, menjadi cukup sibuk dengan kuda jantan dan indukan, persiapan tahunan dan Ready to Run Sale, pada dasarnya semuanya,” kata Didham.

Meskipun tidak sepenuhnya menjadi lingkaran penuh, model bisnis Wellfield telah berkembang dalam beberapa tahun terakhir untuk sekarang memiliki fokus yang lebih besar pada tim balap Didham bersama pra-pelatihan dan pembobolan.

“Kami selalu memiliki staf yang sangat baik di sini dan itu membuat pekerjaan saya lebih mudah,” kata Didham. “Saya memutuskan untuk mengambil lisensi pelatih dan sisi itu baru saja hilang dari sana.”

Di musim penuh pertamanya Didham menyiapkan delapan pemenang dari 51 starter pada 2019-20, dan musim lalu jumlahnya bertambah menjadi 14. Pemenang dalam mengklaim penghargaan Newcomer to Training adalah 10 pemenang individu dari 14 balapan, satu lebih banyak dari yang berbasis di Matamata Daniel Miller dengan sembilan pemenang dari 13.

“Saya tidak benar-benar bertujuan untuk memenangkan penghargaan pendatang baru – hanya cara itu berhasil – tetapi itu sedikit menyenangkan selama beberapa minggu terakhir musim dengan olok-olok yang terjadi antara Dan dan saya.

“Saya beruntung memiliki beberapa pemilik yang sangat mendukung di belakang saya dan staf yang maju.

“Saya pikir Selandia Baru memiliki beberapa pelatih muda yang sangat bagus, jadi saya membayangkan kita akan melihat salah satu dari mereka menerima penghargaan di akhir musim ini.”

Performa kandang Didham terus berlanjut hingga masa jabatan baru, dengan empat kemenangan dari 16 starter, termasuk terobosan kemenangan tipe kulit hitam pertama dari kemenangan home-track House Of Cartier di Metric Mile.

Oleh tuan residen Alamosa dari sesama pemenang Grup Satu Shez Sinsational, House Of Cartier memulai karirnya dengan Nigel Tiley sebelum dikirim ke pelatih Randwick John Sargent. Saat berusia tiga tahun, dia finis ketiga di Grup 1 Australasian Oaks (2000m) di Adelaide dan juga menang dua kali di New South Wales.

“Dia tiba kembali ke sini akhir tahun lalu dan saya secara bertahap mengenalnya,” kata Didham. “Saya telah mengetahui bahwa dia melakukan yang terbaik di sisi segar, jadi cukup menyenangkan melihatnya memenangkan satu mil besar di sini dari kemenangan uji coba.

“Kami telah memutuskan untuk mencentangnya dan langsung pergi ke Livamol. Mereka tidak memberikan Grup Satu, tetapi saya yakin dia bisa melangkah dan memberi tahu mereka bahwa dia ada di sana.”

Author: Madison Lopez